Barry O’Bomber


LeBron James, bintang NBA yang sekarang membela Miami Heat, menonton televisi bersama keluarganya untuk menyaksikan kemunculan sejarah. Ketika Barack Obama berjalan ke pusat di Grant Park, Chicago, yang telah dipilih oleh presiden Amerika Serikat, perasaan LeBron muncul. “Ini melegakan. Saya bisa memberi tahu anak-anak ini. Sekarang Anda bisa apa saja. Anda tidak harus menjadi pemain bola basket. Anda bisa menjadi Presiden Amerika Serikat,” kata James. LeBron James adalah salah satu dari jutaan penduduk AS, bahkan dunia, yang merasa bangga dan terharu dengan melihat kemenangan Obama saat itu.

Kemenangan yang bisa dikatakan sebagai titik perubahan. Sebagai bintang basket, James juga merasa dekat dengan Obama, yang juga suka basket. Obama bahkan meluangkan waktu untuk bermain basket sebelum memberikan suara. Ya, bola basket sudah menjadi kegiatan rutin Obama. Bola basket tidak pernah hilang dari agenda dalam seri periode kampanye. Obama selalu bermain basket dengan dinas rahasia yang harus menemaninya. Pada suatu kesempatan, Obama mengunjungi University of North Carolina. Obama juga bermain bersama. “Anak-anak, lepaskan kandidat presiden kita,” kata pelatih Roy Williams ketika salah satu pemainnya melanggar Obama. Pemain uang meminta maaf. “Jangan takut. Dinas rahasia tidak akan melakukan apa pun untuk Anda,” kata Obama bercanda.

Setelah menjadi presiden, bola basket tetap masuk dalam daftar kegiatan Obama. Sebuah lapangan basket telah dibangun di Gedung Putih tempat Obama dan stafnya bermain. Bukan tidak biasa bagi Obama untuk berdiri sendiri di lapangan, dengan pakaian kerja penuh, hanya untuk bersantai saat ia menabrakkan bola ke arah bola basket. Selain politik, bola basket adalah bagian dari kehidupan Obama. Bola basket mengubah Obama menjadi orang yang kompetitif. Baginya, bola basket adalah salah satu rute menuju budaya Afrika-Amerika. Obama tumbuh ketika Julius Erving, alias Doctor J, menang. Seperti orang muda lainnya, Obama juga mengidolakan Dr. A karena ketenarannya pada permainan yang indah pada saat yang sama, sulit untuk aksi slam dunk yang spektakuler. Obama sering bermain seolah-olah dia adalah Dr. J, termasuk promosi dunk.

Oke, Obama bisa memberikan pukulan. “Luar biasa. Pertama kali dalam 16 tahun. Saya masih ingat apa yang terjadi. Seorang teman mengatakan saya pasti bisa melakukan dunk hari ini. Saya mencoba dan berhasil juga. Saya melakukannya tiga kali,” kata Obama. Pelatihnya di SMA Punahou Hawai, Chris McLachlin, adalah pendukung tradisional dasar-dasar bola basket daripada gaya jalanan yang flamboyan. Tidak dapat dihindari, Obama sering berdebat tentang hal ini dengan McLachlin. Akibatnya, Obama lebih sering duduk di bank. “Dia berada dalam tim yang penuh dengan pemain terbaik,” kata McLachin tentang keputusannya untuk mendukung Obama. “Tapi dia akan menjadi pemain hebat di setiap tim di negara bagian ini. Dia bermain seperti laba-laba, dia adalah perusak. Dia bisa menghancurkan pertahanan lawan, post-up, rebound dan sangat bagus dalam satu lawan satu kompetisi, “kenang McLachlin. Selama pertandingan, Obama menyebut rekan-rekannya sebagai “Barry O’Bomber.” “Dia menyukai permainan ini. Jika dia mampu, dia bermain 24 jam dalam 7 hari.

Bola basket tidak pernah lepas darinya. Dia selalu datang pertama dan pulang terakhir kali selama pelatihan, “tambah McLachlin. Selain membentuk karakter, bola basket juga berkontribusi pada kehidupan cinta Obama dan istrinya Michelle. Obama bertemu ketika Michelle menjadi mentornya di Sidley & Austin Law Firm Obama adalah seorang peserta pelatihan sementara Michele adalah seorang karyawan Bekerja bersama selama sebulan Obama berani meminta tanggal Michelle tidak segera menerima undangan Obama Michelle pertama kali memperkenalkan Obama kepada keluarganya, terutama Craig Robinson, mantan pemain bola basket yang saat itu menjadi pelatih di Universitas Negeri Oregon.

“Awalnya saya pikir dia akan menjadi pria lain yang tidak mendapatkan Michelle,” kata Robinson. Rupanya Michelle memiliki tujuan khusus untuk memperkenalkan Obama kepada saudaranya. “Dia meminta saya bermain basket melawan Obama. Dia tidak ingin melihat seberapa bagus dia, tetapi karena Michelle sering mendengar saya dan ayah saya berkata,” Kita bisa menebak siapa seseorang di lapangan basket itu. “Hasilnya – Obama adalah orang yang sempurna, dan mereka mulai pacaran,” kata Robinson. Bola basket mewarnai kehidupan, cinta, dan politik Obama. Hmmm, pasti akan mengasyikkan jika Mr Beye dan Obama nanti 1 melawan 1 pertempuran. Tuan ada di posisi Beye tidak kurang.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *