Menanti Peraih Gelar King of Buriram


Musim MotoGP 2018 mungkin menjadi salah satu musim yang kurang mengesankan karena dominasi Honda dengan pembalap utama Marc Marquez membuat suasana dalam balapan antara pembalap kurang begitu terasa. Di sisa 5 seri, Marquez memimpin posisi dengan 246 poin, 72 poin dari lawannya sejak musim lalu, Andrea Dovisiozo. Marquez yang kuat di puncak klasemen membuat pembalap Spanyol itu semakin sulit untuk dikejar. Performa yang cukup bagus, didukung oleh kurangnya resistensi dari driver lain dalam berbagai seri untuk membuat Marquez lebih terlihat. Beberapa orang bahkan mengatakan bahwa juara musim ini akan jatuh ke tangan pengendara, bayi asing. Lupakan kinerja Marquez, musim 2018 ternyata membawa keunikan tersendiri yang telah ditunggu para ahli MotoGP. Keunikan berasal dari tanah gajah putih Thailand.

Tahun lalu, Otoritas Olahraga Thailand (SAT) sepakat untuk menandatangani kontrak 3 tahun dengan Dorna untuk berpartisipasi dalam sirkuit Buriram di salah satu balapan MotoGP pada tahun 2018. Sebagai sirkuit baru, tentu saja, banyak orang menunggu tegangan sirkuit. Ini termasuk pembalap dan teknisi yang mencoba untuk mengenali dan beradaptasi dengan sirkuit sirkuit, serta para ahli MotoGP yang haus menghadapi persaingan ketat dari pembalap kelas yang lebih tinggi. Saat pengujian pra-musim dilakukan di sirkuit Buriram pada 16-18. Pada Februari 2018, beberapa pembalap mengalami kesulitan. Sebut saja Maverick Vinales, yang mengatakan tes di sirkuit Buriram adalah tes terburuk dalam karirnya di Yamaha.

Tidak hanya Vinales, rekan setimnya, Valentino Rossi, juga mengalami kejatuhan dalam ujian. Pada hari pertama tes, pembalap berusia 39 tahun itu berada di urutan kedelapan. Keesokan harinya Rossi bahkan menyebar ke posisi 14 dan 10. “Kami selalu memiliki masalah dengan ban belakang dan itu dipengaruhi oleh jenisnya. Saya pikir jika kami bisa memilih ban belakang yang lunak, kami bisa lebih cepat. Sayangnya, ban kami suhu terlalu tinggi, “kata Rossi pada Crash. Sirkuit Buriram juga telah dikritik oleh beberapa pembalap seperti juara dunia tiga MotoGP, Jorge Lorenzo. Lorenzo mengatakan bahwa sirkuit ini memiliki beberapa poin yang membahayakan pembalap. Misalnya, pada belokan ke-11, dinding partisi yang terlalu dekat dengan lintasan dan dapat mengancam keselamatan pengemudi.

Meskipun beberapa pembalap percaya ada banyak kekurangan di sirkuit ini, seri balapan di Thailand pada 7 Oktober 2018 tentu akan menjadi salah satu seri yang paling dinanti besok. Sirkuit Buriram, juga dikenal sebagai Sirkuit Internasional Chang, memiliki panjang 4.554 km dengan lintasan lurus terpanjang dibandingkan sirkuit lainnya dan mencapai 1000 meter. Ke-12 putaran menjadikan sirkuit Buriram salah satu dari sedikit putaran seperti Phillip Island di Australia dan Reb Bull Ring di Austria. Berdasarkan fungsinya, sirkuit ini akan menjadi santapan empuk bagi pengemudi dari pabrikan Honda dan Ducati.

Beberapa faktor yang menentukan kemenangan pembalap sebenarnya tergantung pada kondisi sirkuit di sirkuit, beberapa pembalap yang menyukai sirkuit dan menganggap kondisi yang cocok untuk naik motor mungkin masih memiliki harapan untuk menang. Beberapa pembalap yang berjuang untuk menyesuaikan diri akan bersyukur bahwa mereka dapat menyelesaikan tanpa podium. Karena Buriram adalah sirkuit baru yang akan diuji tahun ini, dominasi dan kemenangan para pembalap masih belum bisa diprediksi sepenuhnya. Sebagai pembalap Ducati, Lorenzo mungkin telah mengkritik keadaan sirkuit Buriram dalam tes musim, tetapi berbeda dari pembalap Ducati lainnya, Andrea Dovisiozo, yang berpikir Buriram memiliki pekerjaan yang baik dan cocok dengan sepeda motornya.

Tidak ada yang bisa memprediksi dengan pasti apakah akan ada kompetisi yang sengit dan salam timbal balik antara pembalap? Dan siapa pembalap yang memenangkan dominasi balapan Seri Thailand pada 7 Oktober 2018? Mengingat ada banyak nama panggilan yang terkait dengan pengendara yang berada di puncak podium di setiap seri balapan di MotoGP, bukankah itu berlebihan jika kita juga menunggu pembalap yang akan dinamai King of Buriram di seri ini?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *